Experimentando con la interacción en los informativos de televisión [Reseña]

Artículo sobre interacción en televisión - cabecera
Cabecera del artículo reseñado sobre interacción

Brittany Pieper McElroy es el autor de un artículo titulado Experimenting with interaction, que ha sido publicado este mes en la revista Convergence.  El trabajo de McElroy  investiga la interacción entre el usuario/espectador y los periodistas de tres redacciones de informativos de televisión en Estados Unidos.

Se plantea cómo los procesos de interacción con la audiencia influyen las decisiones de selección y presentación de la información y cuál es la motivación de los periodistas para involucrarse en estos procesos. Así como su percepción sobre el éxito de éstas acciones sobre los niveles de audiencia.

A diferencia de otros estudios que han abordado la cuestión de la interactividad y el periodismo participativo desde un punto de vista cuantitativo (especialmente mediante encuestas), éste lo hace a través de una metodología cualitativa, apoyada en entrevistas en profundidad.

Con todo esto, la muestra está compuesta por tres redacciones de informativos pertenecientes a 3 televisiones locales de Estados Unidos. Esta selección es significativa pues  extiende el estudio del periodismo participativo y la interacción al ámbito televisivo; ya que normalmente se ha centrado en la prensa.

Además, la autora considera que las televisiones locales tienen un elemento añadido de proximidad entre los periodistas y la audiencia, que puede incidir en un mayor esfuerzo a la hora de incluir al espectador en el proceso de producción.

Contacts through the professional associtation (…) led the researcher to the three US newsrooms used in the study, implementing a criterion sample of newsrooms that have implemented interactive and participatory concepts into their product

Sobre el objetivo que se propone en el artículo, McElroy aclara que la evolución de los modelos periodísticos ha traído consigo la necesidad de plantear de qué forma la audiencia puede o debe intervenir en el proceso de selección de la información (gatekeeping):

Interactive journalism includes those functions in which the journalist or newsroom employees then respond in someway, opening up a two-way flow of communication. Therefore, all participative journalism would be participatory but all participatory journalism need no necessarily be interactive

Un punto clave de esta hipótesis es la ‘resistencia’ de los periodistas a involucrarse en procesos interactivos. El coste temporal versus la expectativa de obtener a cambio materiales de trabajo y/o beneficios monetarios es la principal causa detectada en estudios anteriores:

While studies have found journalists would like to keep the role of gatekeeping, they are also pushed to balance it with new forms of UGC in the internet age. Therefore, traditional gatekeeping measures are in flux

Las redacciones analizadas integraron de forma diferenciada las iniciativas de interacción. Como se puede observar en la siguiente tabla, se centraron en 6 aspectos fundamentales:

Tabla 1. Elementos de interacción integrados en las redacciones analizadas. Elaboración propia a partir de McElroy (2017)

Elementos de interacción integrados en las redacciones de televisión - tabla

En estas redacciones, se realizaron un total de 12 entrevistas a diferentes perfiles profesionales (gestor, editor, presentador y redactor) que trabajan en programas o secciones que trabajan o han trabajado en iniciativas de interacción.  

Sobre estas entrevistas, se aplicó un análisis temático en busca de patrones y percepciones recurrentes que se agruparon en siete códigos interpretativos: allow failure, flexibility, training, show personality, understand the platform, push limits without leaving the audience behind and measuring success.

Estos códigos fueron a su vez agrupados en tres grandes categorías que han sido sintetizadas en la siguiente ilustración:

Familias y códigos interpretativos aplicados al análisis de las entrevistas. Elaboración propia a partir de McElroy (2017)

Resultados

Newsroom culture

Los profesionales consideran que la innovación es un proceso arriesgado, en cuanto al rendimiento que comportará en datos de audiencia y con ello, que deben asumir el fracaso. Este allow filure recibe además la aceptación de las redacciones analizadas, que fomenta en los tres casos que los periodistas que deseen probar nuevas formas de interactuar con la audiencia se sientan apoyados.

En esta decisión también influye, según los entrevistados, el bajo coste que comporta testar estos procesos (the greatest cost is often people’s time). Además, los profesionales consideran que la audiencia es compasiva con los procesos de innovación y allows for a certain amount of failure valorando positivamente estas iniciativas.

Almost every person interviewed talked about working in a newsroom where it’s OK to fail, and many mentioned they did not feel the acceptance of failure in most other newsrooms

El éxito de estas iniciativas suele medirse en términos cuantitativos y, por tanto, los profesionales consideran normalmente bajos los resultados comparados con los datos obtenidos durante la emisión lineal. Estas experiencias influyen el proceso decisión y afectan, en diferente medida, la probabilidad de que los periodistas inicien nuevos procesos de interacción.

The level of audience interaction influenced decision-making of not only what was covered but also how it was presented

Las rutinas de producción y emisión necesitan de una cierta flexibilidad, según los entrevistados, a la hora de integrar iniciativas de interacción. En caso contrario, sienten estos procesos como ‘forzados’ y tienen la percepción de que no todos los contenidos son aptos para un nivel elevado de interacción con la audiencia ya que breaking news, controversial topics, elections, sports, and weather often encourage interaction, while mucho f the news of the day does not.

Otro punto importante en cuanto a aumentar la interacción es el riesgo de ‘alienar’ a una parte importante de la audiencia tradicional del programa, que puede ocasionar un gap en la comprensión del relato informativo por parte de usuarios y espectadores, respectivamente.

Interviewees suggest allowing for flexibility and using interactive tools when it makes sense with the content (…) online journalists have more leniencies and can interact just for to sake of interacting or getting audience involvement and opinions because having a niche audience online does not drive away other users like it could on TV

Por ultimo, los gestores consideran que ha habido un cambio importante en la cultura de la redacción sobre los procesos de interacción. En cambio, esta transformación necesita de un apoyo formativo para que las plantillas más envejecidas puedan conocer y tener la oportunidad de aplicar nuevas prácticas en entornos digitales y sociales.

Esto, además, ha traído consigo ‘unconventional hires’ que tiene como resultado la inclusión en las redacciones de un perfil de periodista más joven cuyo efecto es enriquecer la redacción, por sus habilidades en el uso de las nuevas tecnologías y las redes sociales.

Focus on the audience

Los profesionales consideran que todas las prácticas de interacción deben iniciarse a partir del conocimiento de la audiencia (usuarios y espectadores). Esto ha traído consigo un proceso de prueba y error que ha hecho que algunos entrevistados, especialmente los presentadores, hayan ampliado el umbral de información que la audiencia podía tener de ellos.

Este umbral que, según afirman, se situaba en el programa y las entrevistas que pudieran conceder a otros medios, actualmente se extiende a las redes sociales donde muchos admiten que utilizan información personal como práctica para generar interacción. Esto, según los gestores, tiene la ventaja de que aumenta el vínculo emocional de los usuarios con los presentadores, pudiendo llegar a influir en la audiencia lineal (de usuario a espectador).

Having a connection with the anchor will give people a reason to turn on the TV and watch the newscast

Por otro lado, la adecuación de las inicitativas a las nuevas plataformas se ha convertido en un objetivo crucial para los periodistas. Se detectan tres grandes problemáticas: la calidad del contenido generado por el usuario (UGC), la adaptación del relato televisivo al relato digital/social y la creación de rutinas digitales (appointment viewing online).

En primer lugar, los profesionales se han percatado de que la inclusión de material proveniente del llamado periodismo ciudadano puede tener efectos negativos sobre la audiencia tradicional si no se aplican controles de calidad técnica.

On TV the audience expects higher quality video and a more polished performance. On digital platforms, user are more forgiving of lower quality video and seem to prefer off the cuff content

En segundo lugar, implementar secciones de interacción, incluyendo el material mencionado, a lo largo de una emisión tradicional y viceversa puede generar el efecto ‘alienación’ que comentamos en el apartado anterior. Las audiencias lineales no tienen por qué coincidir con los usuarios web o de redes sociales. Tener esto presente es clave para decidir qué cambios se implementan en la emisión y en la oferta para destinada a las plataformas.

The same station tried to produce high-quality videos (similar to what it would create for TV) as part of its digital weather content, the videos did not get as many views as the digital producer had wanted.

Por último, la imposición de prácticas propias de la televisión lineal (cita en pantalla) en las plataformas digitales pueden generar rechazo entre los usuarios. De nuevo, se debe a la (errónea) asunción de que usuario y espectador comparten los mismos hábitos de consumo.

Find balance

Las experiencias que relatan los periodistas tienen en común la problemática de encontrar el equilibrio entre la innovación, las necesidades y los hábitos de la audiencia y el uso de la tecnología.

Según los entrevistados, muchas de las iniciativas relacionadas con redes sociales (de reciente creación) pueden ‘intimidar’ a sus espectadores que no se sienten apelados a participar a través de ellas. Con esto, transformar y adaptar las iniciativas al perfil de audiencia sin renunciar a las prácticas participativas se ha convertido en una tarea compleja para estos profesionales.

Technology confort level was one of the major barriers to getting audiencesinvolved

Esta búsqueda de equilibrio incluye la necesidad de encontrar formas para medir el éxito de la interacción de una forma clara y ‘objetiva’. Ante esto, los gestores consideran aún un reto examinar el éxito de las iniciativas desde un punto de vista únicamente cuantitativo (como sucede con el consumo de televisión).

Esto se debe a tres razones fundamentales: variabilidad de los datos (en constante actualización), diversidad de herramientas (con divergencias en los criterios de medida) y la los estándares de monetización. La solución práctica que acuerdan es:

A ‘gut feel’ or personal opinion in determining the number of people reached and the quality of these interactions (…). Tangible measurements are still elusive for digital content, but managers felt tools to get similar measurments to TV ratings are in the process of being created

Shifting roll of the gatekeeper

Los procesos para implementar prácticas de periodismo participativo e interacción tienen una clara influencia en el papel de selección y presentación de la información por parte de las redacciones.

Por un lado, el nivel de apertura de las redacciones para que los usuarios puedan contactar y enviar contenido implica que los periodistas tengan que desarrollar procesos de control del material (fact-checking) así como de moderación de la participación; para que ambos respeten los estándares marcados por el medio.

Fact-checking becomes perhaps an even more important of the gatekeeping process

Por otro lado, desde una visión más positiva de esta transformación, se considera que el incremento del acceso a las redacciones permte a los periodistas seleccionar y presentar temas de mayor relevancia para (y contando con) sus espectadores, asumiendo que el acceso implica una mayor influencia de esta información en las decisiones editoriales.

Como conclusion, McElroy (2017) reflexiona sobre la potencialidad de la interacción para ‘abrir las puertas’ de la redacción a la audiencia incidiendo en la necesidad de los profesionales de innovar constantemente como parte de su (nueva) rutina digital.

Los entornos digitales y sociales han empujado a los periodistas a reflexionar sobre la necesidad de interactuar con sus audiencias, las herramientas y los mecanismos que necesitan para que este proceso sea eficiente y el encaje de estas prácticas en el modelo de negocio del medio.

Estas tres cuestiones hacen que sea primordial continuar la investigación en el ámbito del periodismo participativo y la interacción desde múltiples enfoques. La investigación cualitativa en este campo debe continuar ampliándose a través de estudios de caso como éste, que añadan evidencia de mercados nacionales e internacionales and perhaps across cultures.


La referencia:

Brittany Pieper McElroy. “Experimenting with interaction: TV news efforts to invite audiences into the broadcast and their effects on gatekeeping”. Convergence. First Published November 2, 2017 https://doi-org.sare.upf.edu/10.1177/1354856517736975