Propaganda digital. Comunicación en tiempos de desinformación [reseña]

Propaganda digital. Comunicación en tiempos de desinformación (Editorial UOC, 2021) es un libro escrito por la profesora e investigadora de la Universidad de Cádiz do a los procesos comunicacionales que tienen lugar en entornos digitales. 

El libro cuenta con siete capítulos en los cuales la autora explica, de una manera clara y divulgativa, pero a la vez muy rigurosa, los diferentes procesos que tienen lugar en el entorno digital y en los que la propaganda digital es protagonista. Y este es precisamente uno de los puntos fuertes del libro. Gracias a la lectura del libro podemos entender como hoy en día la desinformación es algo transversal a cualquier proceso comunicativo que afecta a distintos niveles, desde la comunicación de empresas e instituciones hasta las campañas de desinformación lanzadas en diferentes procesos electorales por partidos políticos.

Así, encontramos que la desinformación impacta en el periodismo, pero también en las relaciones públicas de las empresas o en la publicidad, teniendo como resultado consecuencias que impactan directamente en nuestra vida cotidiana. En este sentido, la frase «la desinformación digital es una poderosa herramienta para desestabilizar la paz social, interviniendo, incluso, en procesos electorales», que encontramos en la página 84 del libro, recoge de una manera sintética pero muy efectiva esta idea.

Pero el libro va más allá del mero diagnosis de la situación y nos explica también qué se está haciendo y qué se puede hacer desde las instituciones para combatir la desinformación. En el capítulo VI, la autora identifica quiénes son las principales organizaciones (desde fundaciones a think tanks, pasando por universidades) dedicadas al análisis y al estudio del impacto de la desinformación en el ámbito nacional pero también internacional.

Resulta de especial interés el apartado último de este capítulo donde se incide en la necesidad de potenciar la educación mediática y digital en nuestro entorno para hacer que los ciudadanos y ciudadanas puedan adquirir las competencias necesarias para interactuar en el entorno digital. Resulta vital entender que sin educación mediática no podremos avanzar en este sentido. 

En el último capítulo la autora hace una acertada reflexión, que de alguna manera está de forma más o menos implícita en todo el libro, sobre el uso de las tecnologías y el control social. Explica el sistema de contrato social chino, y aunque parece que nuestras sociedades aún están lejos de aplicar estos sistemas, la realidad es que cada vez más dependemos de las tecnologías y cada vez más regalamos nuestra información personal sin saber muy bien a dónde van a parar estos datos. En este sentido, el debato no es, o no debería ser, más o menos tecnología. El debate, creo, se debería centrar en cómo usar las tecnologías, con todo el potencial que tienen, de una manera adecuada y conseguir que nuestra relación con la tecnología sea sana. 

Es importante destacar que no es necesario contar con conocimientos previos sobre la materia para leer el libro, ya que desde el primer capítulo se explican los diferentes conceptos que irán apareciendo a lo largo del libro, pues no es lo mismo hablar de posverdadfake news, tal y como nos explica Leticia Rodríguez-
Fernández. Pero, además, al final del libro podemos encontrar un glosario con las definiciones de los términos que van apareciendo a lo largo del texto, lo cual resulta de gran ayuda al lector o lectora que puede volver a los conceptos de forma rápida tantas veces como sean necesarias. 

Desde un punto de vista formal, los primeros capítulos del libro nos van introduciendo en el tema y explicando los conceptos clave para después ir a lo más concreto, analizando cómo impacta la desinformación en cada una de los ámbitos de comunicación, desde el periodismo a las relaciones públicas, pasando por la arquitectura de las campañas de los partidos políticos a través de las compras de bots para llevarlas a cabo. El hecho de que la autora ilustre las explicaciones con ejemplos reales resulta de gran ayuda para entender de una manera pragmática todos estos procesos. En este sentido, otra de las fortalezas del libro es la forma en que está escrito, permitiendo seguir en todo momento el texto sin tener la sensación de pérdida del hilo conductor del mismo. Por último, la disposición de la bibliografía al final de cada capítulo es de gran ayuda, porque de esta manera se puede identificar fácilmente los documentos citados en la explicación de cada uno de los ámbitos del libro. 

La manera de explicar los diferentes procesos que aborda en el libro, ilustrándolos con ejemplos reales, así como la forma en que está escrito, hace que Propaganda digital. Comunicación en tiempos de desinformación sea un libro muy recomendable para utilizar como manual de referencia en los cursos de grado y posgrado tanto de comunicación como de organización de empresa. Seguramente el hecho de que este manual sea el resultado de la asignatura Pensamiento crítico ante las fake news que la autora ha impartido durante los últimos cursos en la Universidad Nebrija, hace que tenga esta clara orientación divulgadora, a la vez que demuestra el amplio conocimiento y experiencia que tiene la autora de todo lo tratado en el libro. Sin embargo, aunque el libro nazca dentro del mundo académico, traspasa este entorno y puede ser un documento de consulta de gran utilidad para los profesionales que trabajan en organizaciones en el ámbito de la comunicación y las relaciones institucionales. 

Tal y como explica Leticia Rodríguez-Fernández acertadamente, la propaganda no es un fenómeno nuevo, pero gracias a su adaptación al entorno digital, cada vez está más presente en los entornos digitales y tiene un impacto real en nuestra vida, afectando a diferentes procesos de los que somos y formamos parte.

En este sentido, el libro Propaganda digital. Comunicación en tiempos de desinformación nos ofrece la oportunidad, el tiempo y espacio de pensar sobre todos estos procesos y las implicaciones que tienen en nuestra vida y, desde un punto de vista profesional, meditar si realmente es este el entorno en el que queremos desarrollar nuestra profesión y, yendo un paso más allá, nuestras sociedades. Quizá el libro de Leticia Rodríguez-Fernández sea un buen punto de partida para repensar esto y cambiar ciertas dinámicas en las que nos vemos involucrados e involucradas (a veces de manera inconsciente), como profesionales de la comunicación, pero también como usuarios y usuarias. Y es que, al fin y al cabo, «todos somos propagandistas»

Cómo citar

Rodríguez-Fernández, L. (2021). Propaganda digital. Comunicación en tiempos de desinformación. Barcelona: Editorial UOC

Índice de contenidos

Capítulo I. Posverdad, la propaganda efectiva

            1. Posverdad y populismo: los políticos de la posverdad

            2. Interpretación de la posverdad desde las teorías de la comunicación

            3. De la propaganda tradicional a la propaganda participativa

            4. Descreencias: las teorías conspirativas

            Bibliografía

Capítulo II. «You are fake news»

            1. Fake news: el origen de su popularidad

            2. Medios de desinformación: de las fake a las junk news

3. Alcance y consecuencias de la desinformación: la percepción de los ciudadanos

4. De las fake a las deepfakes

Bibliografía

Capítulo III. Propaganda computacional

            1. Granja de trolls: sembrando propaganda

            2. Arquitectura de una campaña de desinformación   

            3. Profesionalizar el servicio: microsegmentación y discurso del odio

            Bibliografía

Capítulo IV. Influencia en tiempos de desinformación: la crisis del experto

            1. Influencias low cost

            2. Microsegmentación publicitaria

            3. El negacionismo corporativo

            4. Todos somos propagandistas. 

            Bibliografía 

Capítulo V. Reputación en tiempos de desinformación

            1. Black PR: comentarios, reseñas y noticias falsas

            2. Cuando la desinformación impacta en la reputación 

            3. Estrategias de comunicación para desmontar mentiras

            4. Talentos y desinformación endógena

            5. Cuando la comunicación se sirve del fake

            6. Radiografía de la desinformación sobre organizaciones en España

            7. Percepción de los profesionales de la comunicación

            Bibliografía

Capítulo VI. Los guardianes de la verdad

            1. La divulgación social de los verificadores

            2. Verificación desde las redes sociales

            3. Los guardianes institucionales

            4. Universidades, think tanks y otros guardianes de la verdad

            5. Alfabetización mediática y digital

            Bibliografía

Capítulo VII. Reflexiones finales sobre la propaganda digital

            1. No solo desinformación: la tecnología aplicada al control social

            Bibliografía