Nerd Journalism: How Data and Digital Technology Transformed News Graphic [Reseña editorial]

Alberto Cairo es un destacado diseñador gráfico especializado en infografías y medios de comunicación. De origen español, hace años que compagina su labor como diseñador y asesor con la de escritor,  investigador y profesor universitario en Estados Unidos, actualmente en la School of Communication de la Universidad de Miami.

Muy recientemente, presentó su tesis doctoral en la Universitat Oberta de Catalunya, y dado que ha editado su tesis exactamente como un libro que, además, el autor ha hecho accesible en formato pdf, vamos a aprovechar para presentar una breve reseña del mismo, al mismo tiempo que recomendamos vivamente su lectura a todos los interesados en el periodismo visual.

El título de su tesis, y por tanto, de su libro, es el que encabeza esta entrada. Estamos ante una obra de 272 página sobre la naturaleza de las infografías, o de los new graphics, su importante evolución histórica y su función en los medios de comunicación.

Además, incluye un análisis de los últimos 20 años de los Malofiej Infographics Awards, que se conceden cada año en la Universidad de Navarra.

 

Una parte de la interesante propuesta taxonómica de Alberto Cairo sobre los new graphics o las infografía en prensa. En la obra, cada categoría de news graphics o infografías va acompañada de un definición y de ejemplos concretos.

Capítulos


INTRODUCTION: A DINOSAUR IN THE MATRIX

  • About this project
  • The explorers
  • Journalism first
  • Questions and hypotheses

CHAPTER 1: THEORETICAL FRAMEWORK (1): DEFINITIONS

  • The craft
  • The products of the craft
  • Departments and people

CHAPTER 2: THEORETICAL FRAMEWORK (2): HISTORY

  • Early pioneers in the news
  • The rise of data charts and maps
  • The pictorial turn
  • USA Today is born
  • The first computer age in news graphics
  • The backlash against “chartoons”
  • The conferences
  • The second computer age: interactives
  • The third computer age: geek takeover

CHAPTER 3: HYPOTHESES AND METHODOLOGY

  • Justification of interest
  • Questions and hypotheses
  • Ethnographic observations
  • Grounded theory
  • Interviews
  • Coding and theory
  • Malofiej analysis

CHAPTER 4: RESULTS. HOW GRAPHICS JOURNALISTS THINK

  • It’s just journalism —but data changes everything
  • Professional backgrounds
  • Passion, learning, and collaboration
  • Tool creators and pioneers
  • Service vs. autonomy
  • Infographics will be everything, everything will be infographics
  • Attention to audiences
  • Summary

CHAPTER 5: MALOFIEJ ANALYSIS

  • Malofiej winners
  • The rise of the data-driven graphics
  • Regional differences

CHAPTER 6: CONCLUSIONS AND FUTURE RESEARCH

  • Data and visual journalism
  • From service to autonomy
  • Pioneers and innovators
  • Changes in form and roles
  • Paying attention at attention
  • Further exploration

Una de las figuras del recorrido histórico de las infografías en la obra reseñada

Entiendo que estamos ante una doble oportunidad: por un lado tenemos una obra sobre news graphics, como denomina Cairo las infografías al servicio del Periodismo, y a la vez, ante un ejemplo de cómo se planifica una investigación, ya que como pueden ver por la tabla de contenidos de la obra, tenemos todos los elementos de una buena investigación con fase muy bien detallada:  el marco teórico, la metodología, los resultados y las conclusiones.

 

Parte del cuaderno de campo de Alberto Cairo de su trabajo etnográfico
Parte del tratamiento gráfico del análisis cuantitativo de los Premios Malofiej

En este caso, se trata de una investigación que ha aplicado una exigente triangulación, ya que combina métodos cualitativos, concretamente las observaciones etnográficas utilizando la Teoría fundamentada (Grounded theory), métodos cualitativos, aplicados al análisis de 20 años de premios Malofiej y el análisis histórico.

Este apartado, aunque el autor considera como parte del marco teórico, es de facto una investigación historiográfica con aportaciones valiosas para entender no solamente la evolución de las infografías en los medios, sino la evolución de la prensa en sí misma en el contexto de los cambios tecnológicos que ha ido experimentando.

Fuente: obra reseñada

Por último, puesto que hablamos de la investigación de una tesis doctoral, cabe señalar que fue su director el Dr. Jordi Sánchez Navarro (UOC) y que el Supervisory Committee estuvo formado por el director y por los doctores Lluís Pastor (UOC) y Ramón Salaverría (Univ. de Navarra)


La referencia:

Alberto Cairo. Nerd Journalism: How Data and Digital Technology Transformed News Graphic [tesis doctoral]. Barcelona: UOC, 2017. Acceso: Nerd Journalism-Dissertation


 

 

 

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