Politibot: comunicación política y periodismo de datos

Politibot: sitio web
Politibot: parte de la página principal de la versión web.

Politibot es un medio de comunicación basado en el uso de los así denominados chatbots. Su especialidad temática es la política nacional e internacional, y se apoya ampliamente en el llamado periodismo de datos.

Se autodefine del siguiente modo: “Politibot es un experimento ideado por un equipo interdisciplinar de desarrolladores, politólogos, diseñadores y periodistas que informa sobre política europa y la sociedad”. En realidad, abarcan no solo la política y la sociedad europea, sino que hacen un buen seguimiento de la actualidad de Estados Unidos también.

Como se puede deducir por el nombre, contracción de los términos política y robot, su canal principal de comunicación es su chatbot, en este caso, a través de Telegram y Facebook Messenger, aunque también dispone de sitio web.

Recordemos que un chatbot es una clase de software que permite simular la conversación con un interlocutor humano, pero en realidad es un programa de software con más o menos ingredientes de Inteligencia Artificial.

Podemos encontrar chatbots en servicios de atención al cliente del tipo 24 horas x 7 días a la semana, o en sistemas de comercio electrónico, como el que ha aparecido recientemente para encontrar y contratar vuelos de avión.  

Algunos analistas sostienen que la mejor interfaz es la que no existe. En este sentido, los chatbots se consideran la interfaz del futuro: en lugar botones, menús y desplegables, utilizan el lenguaje natural: texto o voz.

Equipo editorial de Politibot

La página de créditos de Politibot informa de su equipo editorial y técnico

Porqué es un “caso”

Lo traemos a la serie de casos del OCM por su innovadora utilización de la tecnología de los chatbot a la comunicación política, así como por su utilización del periodismo de datos.

Lo cierto es que otros medios de comunicación, como El País, están utilizando también la tecnología de los chatbots, en el caso de este último a través de Facebook, en su cuenta El País Bot

Funciones principales

A continuación, mediante un conjunto de pantallas de pantalla analizamos de forma gráfica sus principales funciones y modos de funcionamiento.

Comenzaremos mostrando algunas secciones de su sitio web, aunque consideramos que lo más característico (y el motivo por el cual lo consideramos un caso para el OCM) es su chatbot, que mostraremos enseguida.

Sitio web

No pretenden cubrir de forma exhaustiva noticias de actualidad, sino que se centran en grandes temas de política española y europea. Temas que abordan con dossieres más o menos amplios de informaciones con mucha utilización de periodismo de datos, y siempre con un ánimo de interpretación y explicativo.

Parte del mosaico de noticias de Politibot en su página principal

Como podemos ver, más que pretender cubrir la actualidad al modo capilar que suele hacer un medio generalista, se centran en temas importantes de la política española, europea y de Estados Unidos. De ciertos temas, como las pasadas elecciones francesas o las recientes elecciones internas del PSOE establecen hilos continuados de publicaciones.

Una de las utilizaciones del periodismo de datos en la web de Politibot

Otro aspecto característicos de los temas tratados por Politibot en su sitio web es el uso del periodismo de datos en el apartado que denominan Interactivos.

En la captura siguiente podemos ver otro caso: clic en la imagen siguiente para hacer zoom (y aquí, para verla en su contexto):

Un tratamiento de noticia en Politibot con periodismo de datos (clic para hacer zoom)

Uno de los podcasts de la sección correspondiente

Además, cubren noticias mediante podcasts que pueden escucharse en su propia página o en servidores como iVoox (en su página web o en formato de app), también en iTunes.

Chatbot en Telegram o Facebook

Para poder utilizar Politibot  en Telegram o en Facebook Messenger, es necesario, obviamente, disponer de una cuenta en alguna de estas dos plataformas, buscar la cuenta de Politibot y activar la suscripción a la misma. Además, podemos (o no) activar las notificaciones en el caso de smartphones.

En la página principal de Politibot encontramos un apartado donde nos animan a agregar su robot en Facebook o en Telegram (o en ambos)

Noticias del robot

A continuación, mostramos dos ejemplos de noticias generadas por Politibot, en este caso utilizando la cuenta de Telegram en la versión de escritorio.

Un típico mensaje/noticia de Politibot casi siempre compuesto por un texto breve, un gráfico y opciones para seguir la conversación.

El uso característico de Politobot (en Telegram o Facebook Messenger) consiste en una notificación en el móvil (si hemos activado esta opción) con una nueva información. Suele consistir en un texto explicativo y un gráfico, un diagrama o tablas de datos. A veces, también enlaces a otras fuentes. Debajo de la noticia, suelen aparecer invitaciones para seguir el diálogo con el robot.

Un segundo ejemplo de noticia de Politibot. Vemos como siempre el texo breve, un gráfico y, en este caso, hemos destacado las opciones para seguir la conversación (señalas por las flechas)

En esta información podemos ver que el robot, después de ofrecer datos, anima a seguir la conversación con cuatro opciones. Dependiendo de la escogida, apliará la información de un modo u otro.

Estas cadenas de conversación pueden ser bastante largas, de manera que si el usuario está interesado, puede seguir interactuando mediante este sistema de información/respuesta.

El final de la conversación es arbitrario, porque en caso de finalizar la cadena de opciones de una misma noticia, siempre existe la opción de activar alguna de las secciones principales del momento, bajo la invitación del bot: “explora más contenidos”. La captura siguiente (en este caso de la versión smartphone) muestra este último caso:

 

Politibot en Android
Siempre es posible continuar el diálogo mediante la invitación del robot para explorar más contenido y las opciones que ofrece a continuación.

 

Conclusiones

Se dice que los chatbots son la interfaz del futuro, porque es una interfaz natural, ya que depende o de una conversación de texto (aunque muy dirigida en este caso) o de conversación de voz, como las que proponen los sistemas operativos de dispositivos móviles Android, iOS y Windows (así como en sus versiones de escritorio).

Politibot presenta una utilización novedosa del concepto de chatbot  aplicado a la comunicación política, además de una utilización del periodismo de datos y de otras tecnologías, como el podcast.

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