Research Design: Quantitative, Qualitative, Mixed Methods, Arts-Based, and Community-Based Participatory Research Approaches [Reseña editorial]

Research Design: portada de la obra de Patricia Leavy

A propósito de obras como la que nos ocupa hoy, por cierto de una gran calidad, tengo la sensación (ojalá sea errónea), que buena parte de nuestros investigadores y, por tanto, también evaluadores de artículos y de trabajos académicos, tienen un cierto déficit en el apartado metodológico, y esto pese a la excelente oferta actual de libros sobre el tema.

Tal percepción me hace creer que algunos investigadores, incluso seniors, solamente conocen (y de no forma completa), algunas de las bases de la investigación cuantitativa. 

El déficit al que me refiero está sobre todo vinculado con la investigación cualitativa y los métodos mixtos, no digamos con relación a metodologías tan creativas como las que nos presenta este libro. De aquí, la oportunidad de esta obra, cuya virtud más destacada es su voluntad didáctica y su apuesta por la claridad conceptual.

Uno de los diagramas de la obra. Fuente: obra reseñada

La obra de la que nos ocupamos en esta ocasión es debida a Patricia Leavy, una autora muy destacada en el campo de las metodologías en general, y en especial en las llamadas Art-Based, es decir, literalmente, metodologías basadas en  las propiedades del arte y de los trabajos creativos.

Además de su dedicación anterior al mundo académico en el Stonehill College (Easton, Massachusetts), como socióloga y directora de estudios de género, Leavy es un personaje muy mediático en su país, con frecuentes incursiones en la prensa, siendo incluso colaboradora de medios como el Huffington Post.

Este perfil tan amplio y ambivalente, que incluye la creación de obra de ficción, parece ideal para la obra que reseñamos, que nos ha parecido una de las mejores de las muchas que hemos tenido oportunidad de manejar en los últimos años, junto con la de Sarah Tracy (ver referencias).

Una tabla sinóptica de la obra. Fuente: obra reseñada

Características y contenido

Para una persona acostumbrada a valorar casi tanto la forma como el contenido, la primera impresión del libro de Leavy es estupenda. La versión impresa (hay versión digital también, en formato Kindle) es muy cuidada. El papel y la tipografía son excelentes, al igual que las tablas y los gráficos.

Es una obra eminentemente textual, no queremos desorientar sobre esto, pero las tablas y los diagramas que incluye son de calidad y contribuyen realmente a la comprensión de la obra.

El registro y el tratamiento es didáctico, no ensayístico, con lo cual queremos destacar que el propósito de la obra es formativo y no tanto discutir de forma erudita los temas que trata, cosa que a veces lastra a este tipo de obras. Sobre todo, cuando los autores parecen más preocupados en mostrar la sutileza de su razonamiento, e incluso defenderse preventivamente, que en presentar la ideas con claridad.

No este el problema de esta obra. Al contrario, su preocupación dominante,  como ya hemos señalado, es la claridad conceptual, al servicio de la cual está enfocada el conjunto de la obra, empezando por su organización. La tabla de contenidos es la siguiente:


I. The Nuts and Bolts of Research Design

1. Introduction to Social Research

2. Ethics in Social Research

3. Getting Started Designing a Project

II. Five Approaches to Research Design

4. Quantitative Research Design

5. Qualitative Research Design

6. Mixed Methods Research Design

7. Arts-Based Research Design

8. Community-Based Participatory Research Design


Como vemos, después de tres capítulos dedicados a las tres dimensiones principales de toda investigación en el ámbito social, tenemos cinco capítulos dedicados a las 5 Aproximaciones.

Primero, por tanto, las bases generales en el diseño de toda investigación. Con lo cual esta obra se sitúa en la línea que defiende que todos los métodos de investigación tienen una importante base común basada en el rigor, la transparencia y la ética.

Después,  las diferencias específicasempezando por la cuantitativa, la cualitativa y la mixta, y siguiendo por las dos que muchos manuales al uso hubieran ignorado: la basada en el arte, y la basada en la participación comunitaria.

Volviendo a la primera parte, un ejemplo de esta claridad a la que me refiero. La autora organiza en 6 grandes categorías, los diferentes propósitos de la Social Research:

  • Exploration
  • Description
  • Explanation
  • Community change or action
  • Evaluation
  • Evoke, provoke, or unsettle

Una buena parte de los manuales al uso se hubieran quedado en las tres primeras. Vamos a ver, como ilustración, cómo define la última de ellas:

Evoke, Provoke, or Unsettle
When we want to jar specific audiences (groups of people) into thinking about or seeing something differently, promote new learning, or create an awareness campaing, we may conduct research with the aim of evoking, provoking, or unsettleing. This kind of research may aim to disrupt or unsettle stereotypes or “commonsense” ideologies, serve as an intervention, stimulate self-reflection, or generate social awareness. Research conducted with this purposee may follow a generative model whereby the inquiry itself is the research act (…) In order to conduct research with the aim of evoking meanings, we may also end up conducting exploratory or descriptive research.

Además, destacan, al menos en comparación con otras obras, la dedicada a la aproximación basada en arte, Arts-Based Research Design, y la basada en la participación comunitaria, Community-Based Participatory Design.

Veamos cómo define, por ejemplo, una de tales aproximaciones:

Arts-based research (ABR) involves adapting the tenets of the creative arts in a social research project. Researchers aim to address social research questions in holistic and engaged ways in which theory and practice are intertwined. Arts-based practices draw on literary writing, music, dance, performance, visual art, film, and other artistic mediums. ABR is a genertative approach whose researchers place the inquiry process at he center and value aesthetic understanding, evocation, and provocation. ABR is generally appropriate when your purpose is to explore, describe, or evoke, provoke, or unsettle.

Finalmente, completa la obra un útil glosario con casi 200 términos, tratados con definiciones simples y muy directas, que en ocasiones incluyen referencias bibliográficas. Sea, por ejemplo, el término Epistemología:

Epistemology  A philosofical belief system about how research proceeds, how one embodies the role of researcher, and how one understands the relationships between the researcher and the research participants (Guba & Lincoln, 1998; Harding, 1987; Hesse-Biber & Leavy, 2004, 2011).

Público

Por lo señalado, podemos ver que el público de esta obra son investigadores jóvenes que están afrontando sus primeros años como tales, e incluso estudiantes de doctorado o de másteres de investigación.

Por su enfoque sobre todo hacia la claridad conceptual, puede ser útil en realidad a cualquier profesor o investigador universitario, incluso seniors, que deseen reforzar su base metodológica. 

Útil también a cualquier investigador, en cualquier estadio de madurez, desde investigadores de doctorado hasta directores de proyectos, que estén interesados en métodos creativos de investigación, sobre todo si desean explorar los basados en las propiedades del arte y los basados en participación comunitaria.


Patricia Leavy. Research Design: Quantitative, Qualitative, Mixed Methods, Arts-Based, and Community-Based Participatory Research Approaches. New York: Guilford, 2017.
Información en la página de la editorial.


Obras recientes sobre metodologías de investigación cualitativa

Hemos señalado antes, la rica oferta informativa actual en metodologías, que hace poco justificable la ignorancia en lo que toca a los métodos cualitativos. Aquí, ofrecemos una lista de obras recientes.

Su selección no es (necesariamente) completa, por lo que no sabemos si están todos los que son, sino basada en las obras que hemos tenido oportunidad de manejar en los últimos dos años por nuestra vinculación a un Máster en Comunicación Social, por lo que, al menos, creemos que son todos los que están.

  • David Silverman (Ed.). Qualitative Research. London: Sage, 2011.
  • David Williams. Qualitative Inquiry in Daily Life: Exploring Qualitative Thought [sitio web]. Acceso: https://qualitativeinquirydailylife.wordpress.com/. Consulta. Septiembre 2016.
  • Greg Scott; Roberta Garner. Doing Qualitative Research: Design, Methods and Techniques. Boston: Pearson, 2013.
  • Helen Kara. Creative Research Methods in the Social Sciences: A Practical Guide. Bristol: Policy Press, 2015.
  • Klaus Brhun Jensen (Ed.). A Handbook of Media and Communication Research: Qualitative and Quantitative Methodologies. Oxon: Routledge, 2012.
  • Jane Ritchie et al. Qualitative Research Practice: A Guide for Social Science Students and researchers. London: Sage, 2014.
  • John W. Creswell. Research Design: Qualitative, Quantitative, and Mixed Methods Approaches. London: Sage, 2014.
  • John W. Creswell; Vicki L. Plano ClarkDesigning and Conducting Mixed Methods Research. London: Sage, 2010
  • Johnny SaldañaThe Coding Manual for Qualitative Researchers. London: Sage, 2015
  • Maggi Savin-Baden; Claire Howell Major (eds). Qualitative Research. The essential guide to theory and practice. London: Rouletge, 2013
  • Margrit Schreider. Qualitative Content Analysis in Practice. London: Sage, 2012.
  • Matthew B. Miles; A. Michael Huberman; Johnny Saldaña. Qualitative Data Analysis. A Methods Sourcebook. London: Sage, 2014.
  • Michelle O`Reilly; Nikki Kivimba. Advanced Qualitative Research. A guide to usign theory. London: Sage, 2015.
  • Michael Saini; Aron Shlonsky. Systematic Synthesis of Qualitative Research. Oxford University Press, 2012
  • Monique Hennink; Inge Hutter; Ajay Bailey. Qualitative Research Methods. London: Sage, 2011.
  • Norman K. Denzin; Yvonna S. Lincoln. The SAGE Handbook of Qualitative Research. London: Sage, 2011.
  • Patricia BazeleyQualitative Data Analysis: Practical Strategies. London: Sage, 2013
  • Patricia Bazeley. Qualitative Data Analysis with NVivo. London: Sage, 2013
  • Patricia Leavy. Research Design: Quantitative, Qualitative, Mixed Methods, Arts-Based, and Community-Based Participatory Research Approaches. New York: Guilford, 2017.
  • Sarah J. Tracy. Qualitative Research Methods: Collecting Evidence, Crafting Analysis, Communicating Impact. Chichester, West Sussex: Wiley-Blackwell, 2013.
  • Sharan B. Merriam; Elizabeth J. Tisdell. Qualitative Research: A Guide to Design and Implementation. San Francisco: Jossey-Bass (Wiley): 2014.
  • Stephen D. Lapan et al. Qualitative Research: An Introduction to Methods and Designs. San Francisco: Jossey-Bass (Wiley): 2012.
  • Sven Brinkmann. Qualitative Inquiry in Everyday Life. London: Sage, 2012
  • Uwe Flick (ed). The Sage Handbook of Qualitative Data Analysis. London: Sage, 2014
  • Sussane Friese. Qualitative Data Analysis with ATLAS.ti. London: Sage,2014