The Conversation: ¿la perfecta fusión del periodismo y la academia?

The Conversation
Cabecera de The Conversation

The Conversation es un medio de comunicación que propone una fusión entre el periodismo y la academia. Los autores de los artículos son académicos vinculados a universidades o centros de investigación. Los editores son periodistas que editan los materiales para que su adaptación a un medio de comunicación sea la más adecuada.

Por otro lado, The Conversation es un buen ejemplo de cómo puede un medio perfilar sus objetivos. Veamos, en primer lugar,  la el lema que utilizan como subtítulo (o tag line, ya que estamos en el mundo web):

Academic rigour, journalistic flair

Es decir: “el rigor de la academia, el estilo del periodismo”. En segundo lugar, veamos la misión/visión de The Conversation en sintesis (en este caso, tomada de sus metadatos):

The Conversation: In-depth analysis, research, news and ideas from leading academics and researchers.

Curated by professional editors, The Conversation offers informed commentary and debate on the issues affecting our world. Plus a Plain English guide to the latest developments and discoveries from the university and research sector.

Por último, examinemos unas afirmaciones sobre The Conversation que hemos tomado de la cabecera de su edición global y que nos ayudarán a entender el motivo de ocuparnos de este medio:

Cabecera de The Conversation · Edición Global
  • The Conversation is a collaboration between editors and academics to provide informed news analysis and commentary that’s free to read and republish.

  • We are committed to knowledge-based, ethical and responsible journalism. You can republish our articles for free. We have no paywall.

  • Our editors work with scientists, scholars and researchers to better understand our world. We have editions in Australia, Africa, France, the United States, and the United Kingdom, as well as a Global edition highlighting international issues and ideas.

  • We are a global media resource providing cutting edge ideas and people who know what they are talking about. Search our database of 36,000 experts. Plus, our content is used by 22,000 sites under Creative Commons. Absolutely free. That way, everyone gets better information.

Por lo que podemos ver se trata de un nuevo medio de comunicación que dispone de un cuerpo de editores (el lado periodístico) y de un cuerpo de autores que proceden de universidades (el lado académico). Los académicos proporcionan artículos sobre los temas de su especialidad y los periodistas los seleccionan y editan para su publicación.

Cabe señalar que The Conversation es un medio fundado en 2011 Australia y que posee actualmente varias ediciones: Inglaterra, Estados Unidos, África, Francia, así como una edición Global, que es la que usamos nosotros para el análisis.

Otro de sus rasgos significativos es que todos sus artículos están publicados bajo una licencia de uso libre que permite su redistribución. De hecho, animan a los demás medios de comunicación a utilizarlos (citando la fuente) en sus propias publicaciones. 

Porqué es un caso

Traemos The Conversation a la serie de casos del OCM por su intento de fusión del rigor académico con la calidad periodística en el tratamiento y la edición de la información.

Su misión/visión puede considerarse dentro de las mejores tradiciones de aquel periodismo que persigue  aportar todo lo posible por una ciudadanía informada y activa, capaz de presionar y exigir a sus gobiernos.

Al mismo tiempo, su política de colaboración con los demás medios, permitiendo el uso libre de sus reportajes y trabajos (siempre citando la fuente) es otro motivo de interés para nosotros.

Los medios de comunicación de todo el mundo pueden beneficiarse del esfuerzo de The Conversation por un periodismo que intenta la perfecta fusión del rigor académico y el estilo del periodismo.

En lo que sigue, mostraremos mediante capturas de pantalla de sus sitio web sus diversas secciones y el esquema de su sistema de navegación por las noticias que publican.

The Conversation · Global Edition


Cuerpo principal del sitio: mosaico de noticias

Noticias en The Conversation
El cuerpo principal de la página de The Conversation muestra uno de los patterns habituales, en este caso el mosaico de noticias con una imagen y un titular que enlaza a la noticia completa.

Cabecera-Titular de una noticia

El titular de cada noticia individual utiliza una imagen de fondo

Autorías: ejemplo de uno de los artículos de The Conversation

Una lista de autores de un reportaje con la característica adscripción de los autores al mundo académico

Menú de navegación principal · Taxonomía

El menú principal nos permite apreciar la taxonomía utilizada por The Conversation para organizar sus contenidos. Véase que los temas principales siempre son parejas de términos (clic para hacer zoom)

Tratamiento de una línea de  temas · La globalización

Grandes líneas temáticas de The Conversation. Aquí vemos el ejemplo de la Globalización y els sistema de enlaces que permite navegar por los contenidos publicados en esta línea temática.

Hipertextualidad · Enlaces relacionados anexos a la noticia

En el pie de cada artículo tenemos un sistema de enlazado interno basado en diferentes tipos de relción semántica: las etiquetas o palabras clave de la taxonomía. Noticias relacionadas. También vemos la apelación a la difusión en redes sociales.

Hipertextualidad · Enlaces incrustados en la noticia

En este caso, vemos la utilización de la hipertextualidad como enlaces incrustados en el texto de la noticia.

Navegación adaptativa · Artículos más leídos

Lista de artículos más leídos. Uno de los patterns en la llamada navegación adaptativa.

Buscabilidad · Sistema de consulta por palabras clave

El sistema de recuperación (la buscabilidad) está (anormalmente) bien diseñado. Contempla opciones de ordenación y de filtrado, así como propone opciones adicionales en la izquierda de la lista de resultados (clic para hacer zoom)

Formulario para proponer colaboraciones en The Conversation

Este formulario invita a académicos de cualquier institución universitaria o similar a postularse como autores de The Conversation (clic para hacer zoom)

Conclusiones

La capacidad de profundización de los académicos y su alta especialización a veces es una barrera para trasladar sus informaciones al gran público de forma directa.

A la vez, el periodismo no siempre dispone ni del tiempo ni de los recursos para profundizar en los temas que preocupan a los ciudadanos o que, un medio que ejerce un buen liderazgo es capaz de percibir como merecedores de esa atención.

The Conversation es un solvente intento de solucionar ambos aspectos con la fórmula que han puesto en marcha y que podemos decir que tiene tres grandes pilares: (1) los autores de los trabajos en The Conversartion son académicos,  (2) los editores son periodistas y (3) todos sus trabajos se publican bajo una licencia que permite su republicación por cualquier otro medio de comunicación.