WhatsApp como canal de información política en España: credibilidad, perfil de usuarios y compartición de contenidos [reseña]

Resumen

La mensajería instantánea móvil ha cambiado nuestros hábitos comunicativos, convirtiéndose no sólo en el principal canal de comunicación mediante dispositivos electrónicos, sino también en un nuevo canal a través del que informarse de política y con el que interactuar con los contenidos informativos políticos. Por ello, los objetivos principales de esta investigación son: a) identificar la utilidad que los españoles dan a la plataforma WhatsApp como canal de información política; b) conocer las prácticas de los españoles ante la información política recibida en la plataforma; y c) analizar si la información política es compartida o no en los grupos de la aplicación, así como el grado de credibilidad que le otorgan los ciudadanos. La investigación emplea una metodología cuantitativa centrada en el diseño de una encuesta online con una muestra de 1.669 ciudadanos representativa de la población española, realizada por la empresa de demoscopia YouGov y ponderada por sexo, edad y zona de residencia. La investigación concluye que la mensajería instantánea se ha instalado de forma clara en el ecosistema comunicativo español. Un 64% de los españoles recibe al menos una noticia semanal de actualidad política a través de WhatsApp y un 24% recibe 5 o más noticias por semana.

Palabras clave: Información política; Comunicación política; Periodismo; Noticias falsas; Fake news; Credibilidad; Compartición de contenido; Mensajería instantánea; WhatsApp.

Abstract

Mobile instant messaging has changed our communication habits. It has become the main communication channel between people through electronic devices and a new channel that can provide information about politics as well as allow interaction with it. For this reason, the main objectives of this research are: (a) to identify how Spanish citizens use WhatsApp as a political information tool, (b) to understand how Spanish citizens react to political information received via this platform, and (c) to analyze whether political information is shared in groups on the application and evaluate its level of credibility. A quantitative methodology is used in this research through the design of an online survey with a sample of 1,669 representative Spanish citizens, realized by the demographic studies company YouGov and weighted by sex, age, and area of residence. The study concludes that instant messaging has become clearly established in the Spanish communicative ecosystem, with 64% of Spanish people receiving at least one piece of news about political issues weekly through WhatsApp and 24% receiving five or more per week.

Keywords: Political information; Political communication; Journalism; Fake news; Credibility; Content sharing; Instant messaging; WhatsApp.

Introducción

La mensajería instantánea móvil se ha convertido en un canal comunicativo masivo. Plataformas como WhatsApp, Telegram, Facebook Messenger o HangOuts, entre otras, conectan de forma directa a millones de personas de todo el mundo. Este artículo se centra en el estudio de WhatsApp, una de las plataformas más utilizadas y la que tiene mayor incidencia en comunicación social (Newman et al., 2020). Fue fundada por Jan Koum e irrumpió en el entorno digital en 2009 como un servicio gratuito de mensajería instantánea para teléfonos inteligentes. WhatsApp ofrece tres formas de comunicación:

  • se puede mantener una conversación directa con otra persona;
  • se mantienen conversaciones a partir de listas de difusión;
  • facilita la creación de grupos de usuarios con mecanismos de conversación grupal, que son utilizados a menudo para la viralización de contenidos.

La aplicación utiliza plenamente las características más importantes de los teléfonos inteligentes, ya que permite una comunicación sencilla y directa, de tipo asincrónico o interactiva, mediante mensajes de texto o voz entre dos o más perso-nas, y su propósito es fundamentalmente mantener a las personas comunicadas pese a la distancia (Besalú et al., 2019).

En los últimos años el ecosistema informativo digital ha cambiado nuestros hábitos comunicativos de una forma acelerada (Jenkins, 2008; Chadwick, 2013; Casero-Ripollés; Feenstra; Tormey, 2016). Esta innovación ha transformado las comunicaciones personales de modo vertiginoso. Una pregunta que cabe plantearse es si también han cambiado la obtención y la credibilidad de la información pública y política que se recibe a diario. Las empresas, los grupos de amigos, pero también las formaciones políticas o las administraciones públicas utilizan WhatsApp para organizarse, informar, difundir comunicados o simplemente interactuar con grupos de militantes o simpatizantes para mandar mensajes persuasivos o pedir el voto, llegando a miles de ciudadanos.

Diversas investigaciones demuestran que los ciudadanos utilizan los dispositivos móviles como el primer medio de acceso a internet en España, lo que supone un cambio en la forma en que el público se informa e interactúa con los contenidos informativos (Varona-Aramburu; Sánchez-Martín; Arrocha, 2017). Incluso muchos estudiosos de la democracia digital señalan el potencial de internet y los móviles inteligentes para la comunicación democrática entre los ciudadanos. Yan, Sivakumar y Xenos sugieren que: “la discusión deliberativa coexiste con formas liberales de comunicación individualista y comunitaria en foros online” (Yan; Sivakumar; Xenos, 2018).

Por otra parte, autores como Boczek y Koppers, (2020) demuestran que WhatsApp se ha convertido en un canal informativo relevante. Estos autores estudian su uso por parte de las redacciones de diarios de Alemania, observando si este es tan habitual como el de las redes sociales Facebook, Instagram y Twitter. El análisis se basa en 3.745 mensajes enviados a canales de WhatsApp de medios de comunicación y en una encuesta online a periodistas que trabajan con redes sociales. Según el estudio “los canales de WhatsApp permiten a los medios de comunicación estar más cerca de su audiencia gracias a su tecnología innovadora y un nuevo tipo de relación que crea más engagement”.

Si las personas reducen su consumo de medios tradicionales o de una red social, la difusión de noticias por WhatsApp suele ser una alternativa frecuente. La visión del periodista se centra en ver el público como un usuario activo y no como un socio que colabora en la elaboración de la noticia.

Otra investigación relevante sobre el uso informativo es la de Dodds (2019), que examina los incentivos que llevan a los periodistas a usar WhatsApp y las consecuencias que esta aplicación ha tenido en las prácticas de información de periodistas de dos redacciones chilenas. El estudio sugiere que su utilización ha afectado la relación entre periodistas y fuentes tanto a nivel personal como profesional y que es la aplicación más utilizada por fuentes y periodistas para compartir información. También se concluye que ayuda a privilegiar las relaciones virtuales sobre las presenciales. Palomo y Sedano (2018) en su estudio sobre la creación de la sección B de Bulo en el diario Sur (Málaga), su funcionamiento y su repercusión en redes sociales, concluyen que el uso de programas de fact-checking por parte de los diarios permite reconstruir el vínculo de confianza entre medio de comunicación y ciudadano y señalan que WhatsApp se adapta bien a las necesidades de los medios pequeños o locales.

El estudio que aquí se presenta tiene tres objetivos principales:

  • a) identificar la utilidad que dan los españoles a WhatsApp;
  • b) conocer sus prácticas ante la información política recibida a su través;
  • c) analizar si la información política es compartida o no en los grupos y el nivel de credibilidad que le otorgan los ciudadanos.

La investigación del comportamiento de los ciudadanos en WhatsApp no es sencilla y los investigadores sociales tienen que recurrir a estudios de recepción para conocer la utilización e interacción con la plataforma, dado que es de uso privado. En consecuencia, la manera más eficiente y homologable científicamente es el uso de encuestas o focus groups.

Esta investigación se ha llevado a cabo con el soporte de analistas de la empresa de estudios de mercado YouGov Spain.


(…)


Citación recomendada

Pont-Sorribes, Carles; Besalú, Reinald; Codina, Lluís (2020). “doi.org/10.3145/epi.2020.nov.19″ target=»_blank» rel=»noreferrer noopener» class=»rank-math-link»>WhatsApp como canal de información política en España: credibilidad, perfil de usuarios y compartición de contenidos”. Profesional de la información, v. 29, n. 6, e290619. doi.org/10.3145/epi.2020.nov.19″ target=»_blank» rel=»noreferrer noopener» class=»rank-math-link»>https://doi.org/10.3145/epi.2020.nov.19


Enlaces

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