Cómo encontrar información sobre revistas académicas y conocer su impacto y visibilidad

Diagrama de las principales fuentes de información sobre revistas académicas
Principales fuentes de información sobre revistas académicas

Investigadores y estudiantes de máster o de doctorado en comunicación social (o en cualquier disciplina) con frecuencia tienen necesidades de información sobre revistas académicas como las que representan las dos preguntas siguientes:

  • ¿Cuál es el corpus de revistas de mi ámbito de conocimiento? Por ejemplo, ¿qué revistas académicas publican artículos sobre los temas de mi especialización en comunicación social?
  • ¿Qué impacto o visibilidad tiene una revista determinada? Por ejemplo, ¿la revista XYZ forma parte de la base de Scopus o de WoS o de algún repertorio de calidad? o bien, ¿qué visibilidad tienen los trabajos publicados en la revista XYZ?

Además, dado el incremento de actividad de las editoriales depredadoras, por desgracia, podemos tener cada vez más dudas como la que representa esta otra necesidad de información:

  • ¿Dada una revista, es legítima o es un caso de fraude?. Por ejemplo, la revista XYZ, de la que me ha llegado una invitación a publicar, ¿forma parte de las así llamadas revistas depredadoras o es una revista legítima?

Recordemos a propósito de esta última necesidad de información, que los autores tienen la responsabilidad de elegir bien a qué revistas envían sus manuscritos, y que los artículos publicados en revistas depredadoras carecen de validez académica.

Los ejemplos de preguntas y de necesidades de información como las anteriores se podrían multiplicar, pero seguramente son suficientes para ilustrar la utilidad de las fuentes sobre revistas académicas a las que nos vamos a referir.

Los conceptos de impacto y visibilidad

Como sea, nos hemos referido a dos propiedades de las revistas que podemos conocer gracias a las fuentes que vamos a examinar, de modo que conviene definirlas:

  • Impacto. Este concepto tiene una definición relativamente precisa. Se mide tomando el número de citas recibidas por una revista, y dividiéndolo por el número de artículos publicados por la revista. De este modo, si una revista ha recibido 200 citas y ha publicado 100 artículos, su índice o su factor de impacto es igual a 2. El impacto siempre se calcula para cada año, pero hay variaciones al menos en tres cosas: en el número de años (ventana) que se toma como base del conteo (suele ser entre 2 y 5 años); en el tipo de documento que se considera para contar las citas emitidas (artículos, comunicaciones, etc.) y en si se aplica o no alguna clase de ponderación (por disciplinas o por otros criterios, tal como la importancia de la fuente que emite las citas).
    • [Los interesados en conocer los detalles de cada índice pueden consultar este trabajo sobre indicadores de impacto].
  • Visibilidad. Se refiere al número de bases de datos o repertorios de calidad en los que figura una revista. Cuantas más bases de datos indexen la revista, y cuantos más repertorios la incluyan, mayor será la visibilidad potencial de los artículos publicados en esa revista. Es el criterio que utiliza MIAR, con su índice ICDS, ponderando las revistas según las bases de datos de las que forman parte y añadiendo otros factores, como la antigüedad de la revista.

Fuentes sobre revistas académicas

Una vez presentados someramente los conceptos de impacto y visibilidad, la ficha siguiente indica las 4 fuentes principales que puede utilizar un investigador para buscar o verificar información sobre revistas académicas:

FuenteAcceso y enlaces útiles
MIARPágina principal: http://miar.ub.edu/
Consulta por títulos: http://miar.ub.edu/lista/TITOL
Consulta por ámbitos: http://miar.ub.edu/indices/AMBITO
Scimago
J&CR
Página principal: https://www.scimagojr.com/
Consulta por revistas: https://www.scimagojr.com/journalrank.php
Consulta por países: https://www.scimagojr.com/countryrank.php

Scopus
Sources
Página principal: https://www.scopus.com/
Consulta de fuentes: https://www.scopus.com/sources
Información adicional: Content coverage guide

WoS
MJL
Página principal: http://mjl.clarivate.com/
Consulta de revistas: https://mjl.clarivate.com/search-results
Información adicional: Content coverage guide
Principales fuentes sobre revistas académicas

Orígenes de datos

El siguiente diagrama establece la relación entre las fuentes reseñadas y las dos principales bases de datos académicas, Scopus y WoS. El motivo es que se trata de las dos principales bases de datos académicas de tipo generalista (todas las disciplinas), y son también las más utilizadas en procesos de evaluación de carreras académicas.

Además, el diagrama nos ayuda a ver que la única fuente que combina diferentes orígenes de datos es MIAR. En el diagrama, en concreto, vemos que utiliza Scopus y WoS, pero debemos señalar que también utiliza decenas de otras bases de datos y repertorios de evaluación.

Diagrama de fuentes de revistas académicas y bases de datos
En la relación entre fuentes y orígenes de datos, destaca MIAR por la amplitud de los recursos que utiliza

Fuentes y necesidades de información

Teniendo en cuenta lo anterior, una pregunta que nos podemos hacer es: ¿disponiendo de una fuente como MIAR, de tan amplio espectro, para qué podríamos necesitar las otras tres fuentes? La razón es que en determinadas necesidades de información, necesitamos la clase de datos específicos sobre una revista que solo podremos encontrar en Scopus o en WoS, respectivamente.

Por su parte, Scimago es una fuente de especial utilidad gracias a los valiosos análisis e indicadores de desarrollo propios que ofrece en su portal y que son usados por agencias de evaluación y estudiosos de la comunicación académica de todo el mundo.

En la tabla siguiente, hemos seleccionado 5 tipos de necesidad de información y la fuente más indicada en cada caso:

Tipo de necesidad de informaciónFuente recomendada
¿La revista XYZ forma parte de Scopus? /
¿Cuáles son las principales revistas Scopus de un determinado país?
– Scopus Sources
– Scimago J&CR
¿La revista XYZ forma parte de Web of Science? /
¿Cuáles son las principales revistas Web of Science de un determinado país?
WoS MJL
¿De qué bases de datos o repertorios forma parte, y qué visibilidad tiene,
la revista XYZ? /
¿La revista XYZ forma parte de alguna base de datos reconocida por
agencias de evaluación?
MIAR
¿Cuáles son las revistas Scopus de un ámbito o área de conocimiento
publicadas en un determinado país o área geográfica? /
¿Cuáles son las revistas más influyentes en un área de conocimiento
y en un país o área geográfica determinada?
Scimago J&CR
¿Cuáles son las principales revistas en un ámbito o área de conocimiento
y cuál es su visibilidad?
MIAR

Fuentes adicionales sobre revistas académicas

Lista del OCM sobre Comunicación Social

GRECOS: revistas académicas en comunicación social
Clic para acceder a GRECO

En el Observatorio de Cibermedios (OCM) se publica la GRECOS, una guía de revistas específicas de Comunicación Social en las que los investigadores en este ámbito pueden encontrar información sobre su especialidad, así como enviar manuscritos.

La lista, por el momento, se centra en publicaciones que admiten manuscritos en castellano aunque, una vez aceptada la publicación, en su caso, la mayoría admiten publicar en inglés (u otras lenguas).

Otras fuentes sobre revistas académicas

Por fortuna, abundan las iniciativas y propuestas en el ecosistema de la comunicación académica, seguramente como consecuencia del poder disruptivo de Internet, muy ayudado por el impulso de la ciencia abierta.

Como sea, sobre los siguientes recursos académicos que también facilitan información sobre revistas académicas hemos publicado sendas guías:

Por último, aunque en un contexto mucho más específico, podemos mencionar la lista de revistas que reciben el sello de calidad de FECYT:

Conclusiones

Gracias a las fuentes que hemos reseñado, podemos explorar el cada vez más amplio conjunto de revistas que se publican en todo el mundo para responder preguntas diversas que se formulan los académicos e investigadores.

Además, se trata de fuentes de una enorme solvencia, con lo cual la información obtenida goza de la máxima fiabilidad. En algunos casos se trata de fuentes oficiales, de la propia base de datos considerada, pero a través de sitios ad hoc que hacen muy fácil la consulta.

Anexos

¿Revistas académicas o revistas depredadoras?

Las revistas depredadoras se caracterizan por no evaluar los artículos que publican. Esto supone un tipo de fraude científico. Desarrollan toda su actividad con el único objetivo de cobrar a los autores.

El problema no es exactamente este cobro, ya que a veces se trata de pequeñas cantidades. El problema es que publican informaciones que no han pasado ningún control de calidad, pero con el supuesto sello de calidad inherente a una revista académica. Por eso hablamos de fraude.

El problema de las revistas depredadoras se describen con detalle en esta entrada:

En una de las preguntas que encabeza el artículo preguntamos cómo saber si una supuesta revista académica, en realidad es una revista depredadora.

La cuestión es que, al menos en principio, las revistas depredadoras nunca pueden formar parte de fuentes como las señaladas.

La ausencia de un revista de las fuentes anteriores, particularmente de MIAR, al ser la base de datos más amplia, actúa como una mala señal. No obstante, recordemos que «la ausencia de prueba, no es prueba de ausencia» (según señala la refutación de la falacia denominada ad ignorantiam).

Pero al menos, la prueba funciona en este otro sentido: si figura en estos repertorios, la probabilidad de que sea depredadora es prácticamente nula.

Sobre MIAR

Cabe señalar que mientras Scimago J&CR, Scopus Sources y Web of Science MJL, forman parte de un grupo de fuentes vinculado con sus bases de datos respectivas, MIAR es una fuente completamente independiente.

Se trata, además, de la mayor fuente de datos unificada de la que disponemos en todo el mundo para conocer la indexación y la visibilidad de la mayor parte de las revistas académicas de todo el planeta. Como orígenes de datos utiliza decenas de bases de datos y los principales repertorios de evaluación de revistas. Es algo que debemos destacar de forma merecida.

Por tanto, incluso entre un conjunto tan destacado como el que hemos mostrado, cabe destacar la enormemente valiosa labor de MIAR, sin perjuicio del gran respeto que nos merecen todos los esfuerzos en este ámbito y por tanto, todas y cada una de las fuentes señaladas.

Análisis en profundidad


Nota: versión del artículo publicado originalmente en el sitio del autor. Esta versión ha sido editada y actualizada para el OCM.