Social Media Live Streaming: la fuerza del vídeo en directo en tiempos de coronavirus

La pandemia del coronavirus, también conocido como Covid-19 –por la enfermedad– y como SARS-CoV-2 –por el virus–, ha traído consigo unas alarmas que se han trasladado en cuestión de meses desde oriente hasta occidente. Pues lo que comenzó en Asia rápidamente se ha expandido hacia Europa y, también, hacia América y al resto de los continentes.

Las medidas de cuidado, que incluyen confinamiento para la mayoría de la población, están cambiando los hábitos de consumo digital. Un estilo de vida que impide salir de casa –salvo exigencias puntuales– trae como consecuencia un excesivo aumento en el consumo de internet, pues las experiencias offline convencionales (como el trabajo y el ocio) se han convertido en online de manera repentina y explosiva.

Más allá de que la digitalización de los procesos llevaba un aumento exponencial cada año, esta aceleración casi radical en todos los ámbitos ha quedado de manifiesta en el mismo comportamiento de los usuarios en las redes sociales durante estos días.

A modo de ejemplo, en Player 8 compartimos un análisis de emociones en publicaciones de Twitter mediante inteligencia artificial. Siguiendo 15 mil tuits en castellano con el hashtag #Covid2019 entre el 15 y el 17 de marzo, se detectó que el miedo, la tristeza y la confianza son las emociones predominantes; adicionalmente, en los discursos se detecta una preocupación sobre las consecuencias que traerá esta cuarentena en la economía y el empleo.

El Social Media Live Streaming como actor protagonista

Este escenario ha aumentado la emisión de vídeos online en directo, con especial énfasis en las redes sociales. Es decir, que el Social Media Live Streaming (SMLS) se ha transformado en una de las tecnologías con mayor consumo –tanto en la emisión como en la recepción– durante los últimos días.

Pero, ¿qué es el SMLS y por qué se diferencia de un software de emisión en directo? Para entender este fenómeno, debemos contextualizar los alcances del término:

“Desde el nacimiento de Periscope, en marzo de 2015, que es posible hablar también del nacimiento del Social Media Live Streaming porque, además de la emisión en directo propiamente tal, incluye un acceso multiplaforma –tanto para emisores como para receptores– y requiere de un proceso continuo de feedback que estimule la participación de los usuarios permitiéndoles, incluso, modificar su estado inicial de receptores a emisores del contenido en directo, debido a las opciones de copresentación …

Su crecimiento y desarrollo, ya sea como una red social SMLS o una funcionalidad de perfiles, tiene directa relación con los niveles de alcance y usuarios activos de cada red social (…) ante lo cual los canales SMLS más usados, y con más recursos para la emisión convencional y/o profesional, son Facebook Live, YouTube Live, Instagram Live Stories y Periscope/Twitter”.

Alexis Apablaza-Campos. Social Media Live Streaming (SMLS) para medios digitales: características, análisis comparativo y estudios de casos. 2019, página 305.

Es en este escenario que nos encontramos con redes sociales dedicadas exclusivamente al SMLS, como son los casos de Periscope (Twitter) y de Twitch (Amazon), y de redes sociales con funcionalidades SMLS que permiten la emisión en directo, como son los casos de Facebook Live, YouTube Live e Instagram Live Stories.

Adicionalmente es importante incluir en este segundo escenario a LinkedIn Live y a Tik Tok Go Live que también son funcionalidades de redes sociales, pero son opciones que solo están disponibles para cierto tipo de usuarios.

Social Media Live Streaming como compañero de encierro

Las emisiones en directo a través de las redes sociales han sido una interesante herramienta para el periodismo y los cibermedios. Como hemos demostrado a través de diferentes publicaciones académicas (artículo 1, artículo 2 y artículo 3), los sucesos de última hora cuentan con una cobertura en directo continua debido a su amplia relevancia social.

SMLS y noticias de última hora

Es decir que los medios digitales ya tienen incluidas las emisiones Social Media Live Streaming como parte de sus estrategias online. Así, distintos medios de todo el mundo están informando mediante vídeos en directo en las redes sociales sobre las últimas novedades relacionadas con el coronavirus.

Directo coronavirus: Medidas sobre servicios sociales y atención a la dependencia

Rueda de prensa para hablar sobre medidas relacionadas con los servicios sociales y la dependencia por el coronavirus

Publicada por El Mundo en Viernes, 20 de marzo de 2020
Emisión en directo de El Mundo, a través de Facebook Live, con una comparencia oficial de las autoridades españolas el 20/03/2020.
Emisión en directo de El País, a través de YouTube Live, con imágenes de Time Square en Nueva York durante emergencia sanitaria el 20/03/2020.

Música y conciertos SMLS

Además del periodismo, la industria musical –imposibilitada de realizar eventos masivos– está aprovechando el SMLS para que sus artistas realicen conciertos multitudinarios en directo sin necesidad de salir de casa.

El caso más destacado es el de Chris Martin, vocalista de Coldplay, que el pasado 16 de marzo utilizó la cuenta oficial del grupo en Instagram para emitir una Live Stories desde su casa que consistió en un concierto de 30 minutos. ¿El resultado? Más de 4,3 millones de reproducciones, más de 730 mil likes y cerca de 40 mil comentarios.

Emisión de Instagram Live Stories de Chris Martin, vocalista de Coldplay, utilizando el hashtag #TogetherAtHome.

La emisión formaba parte de una iniciativa de Global Citizen, organización que ha creado un proyecto de música online en directo llamado Sesiones de solidaridad: juntos, en casa. A este se han sumado distintos cantantes como John Legend (R&B), Pink y Lizio; aunque en paralelo distintos intérpretes de todo el mundo están anunciando conciertos SMLS para estos días.

Teatro en SMLS

El teatro es otra industria que ha aprovechado estos días de confinamiento para realizar emisiones en directo, considerando la imposibilidad de actuar sobre las tablas. El caso más destacado es el de Lin-Manuel Miranda, una de las principales estrellas de Broadway, que ha emitido a través de Periscope su interpretación de My Shot, la cual forma parte de su destaca obra Hamilton.

La publicación, con cerca de 950 mil reproducciones, incluye texto en el post sobre quedarse en casa y lavarse correctamente las manos.

SMLS y entrevistas a expertos

Las entrevistas en directo son una oportunidad especialmente valiosa en SMLS porque cuentan con características que ningún otro formato les permite:

  1. Comentarios: que la audiencia pueda enviar mensajes en directo permite incluir sus publicaciones en el contenido. En este caso, los receptores pueden cambiar su rol a emisores y preguntar directamente al entrevistado.
  2. Monetización: diversas herramientas cuentan con opciones para hacer donaciones y/o emojis de pago para el editor del contenido; el cual, a su vez, está obligado a responder el mensaje del usuario que ha aportado económicamente a la emisión.

Durante estos días, abundan las entrevistas a personal médico u otros expertos que puedan resolver las principales dudas sobre qué tipos de cuidados se deben tener para evitar los contagios, cómo realizar una cuarentena adecuada, y qué hacer en caso de dar positivo de Covid-19.

El CEO y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, ha aprovechado la contingencia para realizar dos entrevistas a través de Facebook Live. La primera de ellas se emitió el 12 de marzo junto a su esposa, la pediatra Priscilla Chan, y el bioquímico Joe DeRisi, sobre cómo la ciencia está avanzando en la lucha contra el coronavirus. La publicación superó el millón de reproducciones.

Live with Priscilla and the Biohub's Joe DeRisi on how we're responding to the coronavirus.

Publicada por Mark Zuckerberg en Jueves, 12 de marzo de 2020
Emisión en directo de Mark Zuckerberg, a través de Facebook Live, sobre cómo la ciencia está ayudando a combatir el coronavirus.

La segunda fue el 19 de marzo. En ella, Mark entrevistó a Anthony Fauci, experto en inmunología, quien entregó una serie de consejos sobre cómo evitar la propagación del virus. Esta emisión tuvo mejores resultados al superar los 4,2 millones de reproducciones.

Live with Dr. Anthony Fauci, the US’s top infectious disease expert, to learn about what we can all do to fight the spread of the coronavirus (COVID-19).

Publicada por Mark Zuckerberg en Jueves, 19 de marzo de 2020
Emisión en directo de Mark Zuckerberg, a través de Facebook Live, con consejos sobre cómo evitar la propagación del coronavirus.

Conclusiones

El confinamiento forzado por la actual pandemia del coronavirus está elevando nuestros consumos de contenido digital. La imposibilidad de salir de casa, y la necesidad de vivir experiencias en directo desde la comodidad de un dispositivo conectado, ha aumentado el valor del Social Media Live Streaming como una herramienta de ocio, entretención e información para usuarios de todo el mundo.

Como decíamos anteriormente, se puede considerar que el SMLS nace en el 2015 en paralelo al lanzamiento de Periscope. Curiosamente las palabras de su creador en aquella ocasión cobran hoy más fuerza que nunca:

Nos entusiasmamos con la idea de descubrir el mundo a través de ojos ajenos. ¿Y si pudieras ver a través de un manifestante en Ucrania? ¿O mirar el amanecer desde un globo aerostático en Capadocia? Puede sonar descabellado, pero quisimos crear lo más parecido a la teletransportación.

Kayvon Beykpour, CEO y fundador de Periscope.